[經驗]疫情之下在英國留學,還能練到英文口語嗎?

2021年7月17日 08:21
先說結論:還是可以,但確實更費力 *PS: 以下經驗主要是以商學院學生的視角來看,可能不一定適用所有情況 #背景狀況介紹 目前就讀於Imperial College Business School 的Innovation, Entrepreneurship & Management,英文程度出國時算不上非常流利,基本上是為了申請學校硬是在一年中從多益700多硬拚到雅思7的 我們所就算是放在商學院中也是非常實務導向,套用老師上課說的「是Imperial 裡最最social的所」 基本上所有的課程都是5-6人的Group Project + Exam,學生組成也非常多樣,中國學生比例只有10多%,英國本地學生比例也差不多這個數字,所以可以想見口音也非常非常多樣 在這個背景之下,其實小組討論有非常多可以練習口語聽力的機會,但是也有一些過去沒想到的狀況發生。比如,因為班上的所有人都是很social很active、或是說很有領導氣質的,英文更好的學生或是Native speakers經常會佔據發話的主導權,我在台灣時很少會發生插不進話的狀況,在這裏卻很像啞巴…但這個情況可能也不一定會發生在所有其他商學院科系上。 #疫情影響 我是去年十月底左右來到英國的,住在學生宿舍,因為最初很擔心疫情加上課程Remote,所以很少私底下和外國同學出去,反而比較敢接觸中國學生一點(因為確實他們比較在意防疫)。雖然學校課堂線上,但很多同學為了做group project還是會積極的約小組同學到學校,到後來經常可以在Instagram看到同學們出去玩什麼的,老實說是挺有社交壓力的,到後來我也不得不妥協(但還是做盡一切能做的防疫措施),開始試著和同學約吃飯,甚至參加過好幾次Party(想辦法保持社交距離拉)... #英文程度的變化? 老實說適應的時間比我預想的更久,有以下原因 1. 第一學期因為疫情的關係一半的時間在台灣,學校為了小組討論方便把同時區的學生分在同一組,我的組除了一個加拿大華裔男生外其他都是說中文的,有些人為求方便就開始用中文做小組討論,唯一會用到英文的地方是在meeting完我會再另外單獨和那位加拿大華裔男生用英文討論(因為其實他中文沒有很好,所以會私底下問我) 簡而言之,第一學期除了課堂討論的breakout room外基本上不太有機會進行英文討論 2. 第二學期雖然人在英國了,但也大部分時間是自己在家,當時被分配到的組中大概有一半是Native speakers,但並不是所有Native speakers都有耐心聽別人說話,特別是當組員特別追求效率的時候。不過這個階段開始比較能好一點的運用英文解釋自己的想法了,當自己解釋到小組聽得懂並採納自己的主意作為專案主幹時會非常有成就感 #實際上如何練習英文 1. 多多在社交場合或私底下聊天 雖然小組討論是非常好的機會,但畢竟時間有限,而且練習到的大部分都會是專業對話 在這邊待了一段時間後也參加了一些社交活動,但我自己發現,到底能不能適應英文對話並不只是看專業會話能力,更大一部分是看會不會閒聊。如果可以在課外多和同學聊些日常的、文化相關的、各自的興趣之類的,不僅會更能幫助自己融入環境,對英文能力的幫助我覺得是更大的 2. 參加社團或課外組織活動 今年因為疫情的關係不太能真的參與社團活動,不過Imperial有Business Club的設定,我在學期初的時候很積極地投了很多社團的commitee徵選,最後選擇加入LGBTQ+社團,過程中組織活動跟籌辦mentorship programme讓我有很多跟業界人士一對一訪談的機會,也實際練習了商業書信溝通 我個人真的非常推薦多參加課外組織,雖然規模可能比自己在台灣的經驗更小,而且因為疫情大部分還是線上進行,但這部分的成長是非常顯著的 (社長前幾天才說到我剛進社團時說英文說得很辛苦的狀態跟現在可以自在參加活動交流真的進步很多QQQQQ) 3. 跟台灣一樣,多多接收英國當地的媒體資訊 雖然之前在台灣會聽podcast BBC看美劇,但其實當時還是感覺跟自己無關、非常遙遠 真的到當地生活感受這裡的文化後,在接收這些媒體資訊會更有感覺也更有興趣,更能聽得懂內容 我自己是偶而會開BBC來看,還有找到了一些很棒的Podcast跟英國的youtuber讓我聽出興趣來,偶而還可以做為話題跟人聊天(加上同學很國際化,還可以跟他們聊他們當地發生的事情) 4. 比較hardcore 的方法: 用逐字稿軟體記錄聽過的內容,比如課程、你覺得口音很好聽的youtuber, pocaster 我目前用的是Otter,過去是為了考試複習需要會把課堂錄下來然後在軟體內標課程重點,現在第二學期結束後則是拿來錄Podcast,這樣我可以完全弄懂有興趣的話題究竟怎麼說,甚至可以一句一句播然後模仿 我最初的口說在兩年前是完全開不了口的,當時也是用像voicetube這種逐字逐句播接著模仿練習的,還曾經練到考到雅思口說8,只是台灣比較少英國口音的素材 成果? 雖然也稱不上是什麼成果,但我曾經因為口說被同學以為是美國來的,前陣子職業服務顧問(英國人)看我的履歷還疑惑我的大學是中文還是英文授課,因為真的不像只在英文環境待半年多 所以如果有人問我疫情之下還到英國上遠距課程是不是很不值得、會不會很浪費錢,我還是會覺得有環境上的幫助在,雖然染疫風險也是要一併考慮的 以上經驗分享給大家! 有什麼想知道的也歡迎問我~~
愛心
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